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Découverte

La vidéo choc d’une mante religieuse qui dévore la tête d’un « frelon géant»

Une vidéo montrant une mante religieuse piéger et décapiter un « frelon-meurtrier » a été vue 3000 fois et suscite de vives réactions.

Image : Lubos Houska de Pixabay
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Le 3 mai 2020, le New York Times avait rapporté la présence de frelons-géants d’Asie dans l’État de Washington aux États-Unis. De quoi affoler la population et plus particulièrement les apiculteurs. Car c’est un prédateur d’abeilles redoutable. En effet, la vespa mandarinia de son nom scientifique serait capable de tuer 300 abeilles en moins d’une heure, selon les spécialistes. C’est d’ailleurs ce qui lui vaut le surnom de « frelon-meurtrier » parmi les internautes !

De plus, la piqûre de ce grand frelon asiatique provoque chez l’homme des douleurs atroces et prolongées. Alors que l’inquiétude grandit quant à une invasion de l’insecte indésirable, une vidéo partagée sur les réseaux sociaux le 7 mai dernier, cette fois-ci par le New York Post, apporte un vent d’espoir. On y voit une mante religieuse saisir l’un de ces frelons-géants et lui dévorer la tête sans ménagement.

Une attaque foudroyante

Bien qu’assez troublante, la vidéo a enflammé sur les réseaux sociaux. Plus de 3 millions de vues en 24 heures d’après KCRA 3 et des plusieurs milliers de commentaires, certains perplexes, mais la plupart favorables à la mante religieuse. Car beaucoup y voient une possible solution naturelle contre l’indésirable « frelon-meurtrier ».

Le clip étonnant a été tourné dans le cadre d’une expérience. Ainsi, les deux insectes ont été placés de manière délibérée dans un même contenant afin d’observer ce qui se passe. Et très vite la mante religieuse passe à l’attaque. Elle bondit derrière le frelon, l’agrippe entre ses pattes pour ensuite le grignoter. Les yeux d’abord, puis la tête entière. Piégé, le frelon est incapable de se défendre !

Il faut dire que c’est une fin ironique pour le « frelon-meurtrier » dont le mode opératoire est très similaire. Il décapite d’abord les abeilles et ensuite, il emporte leurs larves pour nourrir ses petits.

L’espèce vespa mandarinia aux États-Unis

Le frelon-géant d’Asie est le plus grand frelon de toutes les espèces connues au monde, avec une longueur allant jusqu’à 5 cm. C’est 5 à 6 fois la taille d’une abeille ! Si le venin contenu dans son aiguillon peut tuer des dizaines d’abeilles à la fois, il est insuffisant pour tuer un être humain. Néanmoins, plusieurs piqûres en même temps peuvent être fatales pour l’homme. Au Japon, on rapporte une cinquantaine de décès par an, survenus à la suite d’attaques de frelons.

C’est à l’automne 2019 que deux spécimens de vespa mandarinia ont été repérés à Washington. Ce qui n’a pas manqué de presser le corps scientifique étasunien à trouver une méthode efficace pour empêcher l’invasion, principalement en éradiquant l’espèce. Car si le frelon-géant s’installe, les populations d’abeilles autochtones seraient exterminées.

Et cette vidéo démontre que la mante religieuse pourrait être cette solution, naturelle et inoffensive pour l’homme de surcroît. D’autant plus qu’il existe une vingtaine d’espèces indigènes de mantes religieuses aux États-Unis. Les mantes religieuses se nourrissent exclusivement d’êtres vivants qu’elles capturent grâce à une méthode de chasse très élaborée.

En effet, elles se confondent aux branches et feuillages grâce à leur anatomie atypique et guettent leurs proies en bougeant leur tête triangulaire, rotative à 180 °. Ainsi, elles peuvent mener des attaques rapides. Et cette technique de prédation est pratiquée au sein même de l’espèce. Pendant l’accouplement, la mante femelle s’adonne à un rituel stupéfiant : elle décapite et consomme son partenaire mâle.

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