Au 18ème siècle, les sauveteurs réanimaient les noyés en soufflant dans leur derrière

Le secouriste introduit une pipe ou un tuyau dans l’anus de la victime avant de souffler très fort. On ignore s’il réutilisait la pipe ou non.

Crédit photo : Houghton Library – Harvard University

La médecine a beaucoup évolué pendant ces 50 dernières années. Aujourd’hui, les secouristes sont mieux équipés et le massage cardiaque permet de sauver les victimes de noyade. Pourtant, au cours du 18e siècle, dans les années 1770 plus précisément, les sauveteurs utilisaient une technique insolite pour réanimer les noyés : souffler dans leur derrière.

Une technique inspirée d’une danse

Apparemment, nos ancêtres n’avaient pas encore découvert le bouche-à-bouche ni le massage cardiaque. D’après l’histoire, cette technique de réanimation fut inspirée d’une danse des carnavals. Le principe est le même, introduire de l’air pour relancer les poumons, mais la méthode est complètement différente.

Le secouriste introduit une pipe ou un tuyau dans l’anus de la victime avant de souffler très fort.  Si un fumeur se trouve à proximité, sa contribution était sollicitée. La fumée chaude aurait ainsi joué le rôle d’un défibrillateur. Au même moment, une deuxième personne réchauffe le corps en le frottant vigoureusement.

Houghton Library – Harvard University

Comme aujourd’hui, il est important que l’intervention soit immédiatement réalisée après la noyade. Les chances de succès se réduisent si les sauveteurs arrivent trop tard.

Son efficacité n’a pas été prouvée

Aussi étrange que cela puisse paraitre,  les scientifiques ont approuvé cette technique d’origine hollandaise en 1730. Elle a également fait l’objet d’une grande vulgarisation. Pour augmenter les chances de survie en cas d’accident, les autorités ont placé les équipements près des lieux de baignade.

Malheureusement, les documents prouvant l’efficacité de cette approche n’existent pas. Une autre question restera aussi sans réponse. Après une intervention, les sauveteurs jetaient-ils les pipes ou les remettaient à leur place ? 

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