Alcatraz : un tunnel secret reliant la prison au continent avait été installé sous le pénitencier

Des archéologues découvrent un tunnel secret reliant la prison d’Alcatraz au continent 

Érigée sur l’île d’Alcatraz, la mythique prison éponyme n’a pas fini de dévoiler ses secrets. Récemment, une équipe d’archéologue de l’Université de Binghampton a découvert un tunnel secret reliant cet ancien établissement carcéral au continent.

Installé sous la cour de promenade de la prison, le tunnel datant de 1860 avait été précieusement conservé bien qu’il soit partiellement immergé sous l’eau !

Un tunnel de brique « très bien conservé »

D’après ces archéologues, le tunnel souterrain a été construit avec des briques. Malgré cela, il dispose d’un système de conduits d’aération et a été conçu pour être en partie immergé dans l’eau.

« Cette découverte est surprenante », explique l’archéologue Timothy de Smet  à la tête de l’équipe. « Le tunnel a été parfaitement conservé alors qu’il ne se trouvait qu’à quelques mètres de la surface. Le sol en béton de la cour de la prison est vraiment mince », ajoute-t-il. « C’est extraordinaire de découvrir un pan d’histoire juste sous nos pieds » !

Après la guerre de Sécession, en 1867, l’établissement bâti sur l’île d’Alcatraz, situé à près de deux kilomètres de San Francisco, avait d’abord servi à détenir d’anciens soldats. Puis il devient une prison fédérale où de célèbres détenus ont séjourné, comme l’illustre trafiquant Al Capone, ou encore le contrebandier Waxey Gordon.

La prison est également réputée pour n’offrir aucune possibilité d’évasion, même si le doute subsiste à propos de Franck Morris et des frères Clarence et John Anglin. Les trois prisonniers auraient réussi s’échapper dans la nuit du 11 au 12 juin 1962. Comme leurs corps n’ont jamais été retrouvés, les enquêteurs ont bouclé l’affaire avec l’hypothèse de la mort par noyade…

Officiellement fermé en 1963, l’ancien établissement pénitencier ouvre partiellement ses portes actuellement pour les touristes curieux de connaître son histoire. Notez que la prison d’Alcatraz a inspiré bien des artistes, comme l’auteur du livre « Escape from Alcatraz » adapté au cinéma en 1979 qui raconte la spectaculaire évasion de Franck Morris !

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